Avishai Cohen intervista
Interviste

Avishai Cohen e la sublime unione tra sound e anima [INTERVISTA]

Avishai Cohen è una delle guest star dell’edizione 2022 del Pomigliano Jazz Festival.

Il contrabassista israeliano sarà infatti protagonista di un doppio show: il primo sabato 23 luglio, al Museo del Parco Nazionale del Vesuvio (Boscoreale) di Napoli, in trio con il pianista Elchin Shirinov e la batterista Roni Kaspi (per maggiori info e biglietti, basta cliccare qui), mentre il giorno successivo si esibirà con Raiz nell’iconica location del Vesuvio per uno spettacolo che passerà attraverso la canzone napoletana e la cultura ebraico-sefardita, fino al pop israeliano e al jazz.

Per presentare questi due imperdibili concerti e il suo nuovo album “Shifting sands”, ho avuto il piacere di scambiare due chiacchiere con lui.

AVISHAI COHEN PRESENTA SHIFTING SANDS

“Shifting sands”, in un mondo che diventa ogni giorno più distratto e individualista, si gioca tutto sulla connessione umana. Quali sono le principali riflessioni di Avishai Cohen sul periodo storico che stiamo attraversando?

Quell’unità tra umano, sound e anima crea un disco sublime, stratificato dal punto di vista sonoro, che collega le composizioni a un’energia molto giovanile, che prospera attraverso la musica.

Le composizioni di Shifting Sands sono nate nella mia casa, vicino Gerusalemme, al pianoforte durante la pandemia.

Era un modo insolito di lavorare, ma allo stesso tempo trovavo interessante e stimolante emozionare almeno un paio di persone ogni giorno, pubblicando brevi video sul mio profilo Facebook mentre facevo progressi nelle composizioni.

E mi ha emozionato. Non mi era mai capitato di non poter suonare per così tanto tempo. Mi ha fatto apprezzare quello che posso fare per vivere ancora più di prima.

Le composizioni hanno preso vita quando ho suonato con il mio trio in alcuni spettacoli nell’estate del 2021 in Europa, prima di andare in Svezia per registrarle tutte ai Nilento Studios.

Vuoi raccontarci la genesi del progetto in trio con il pianista Elchin Shirinov e la batterista Roni Kaspi?

Avishai Cohen TrioStavo iniziando a cercare un nuovo sound alcuni anni fa. Elchin non era nel mio radar in quel momento, ma il mio batterista abituale in quel momento, nonché mio buon amico, Noam David mi ha consigliato Elchin, quindi ho ascoltato la sua musica e il suo modo di suonare e poi lo ha contattato. Nel giro di poche settimane è venuto in Israele per fare un’audizione. Elchin si è unito a me all’inizio del 2018 e sono molto felice di averlo nella mia squadra sul palco e nella musica.

Ho incontrato Roni durante il lock down tramite il mio profilo Facebook. Stavo postando dei brevi video mentre suonavo e cantavo e Roni ha aggiunto la sua batteria a uno di essi, cosa che mi è piaciuta molto, quindi l’ho contattata. Sono rimasto impressionato quando ho scoperto che aveva solo 20 anni, per il suo modo di suonare, con maturità ed energia unica.

Da settembre 2020 Roni è stata una costante alla batteria. Sono sempre entusiasta di suonare con Roni ed Elchin ogni sera, quindi entriamo in connessione e lasciamo che la musica voli e interagisca con il pubblico… è un flusso istantaneo per tutti e 3.

A Napoli sarai protagonista, con Raiz, di “MMIEZO/BAEMTZA”, un concerto speciale sul Vesuvio, con un repertorio che attinge alla canzone napoletana e alla cultura ebraico-sefardita, fino al pop israeliano, passando per il jazz…
Pomigliano Jazz concerto sul vesuvio 2022Sono molto entusiasta di sapere quale esperienza regalerà questo luogo unico, a me e ai miei partner. Mi è stato gentilmente chiesto di farne parte, non ho mai esitato alla sfida e, anche se non conosco Raiz personalmente, sono sicuro che quando ci incontreremo stabiliremo una connessione istantanea, personalmente e su molti altri livelli musicalmente, nella tradizione e nelle radici della musica a cui siamo stati legati anche durante le nostre vite nel creare finora… portiamolo avanti!

LA PRIMA VOLTA NEGLI STATI UNITI E L’INCONTRO CON CHICK COREA

Quando avevi 14 anni ti sei trasferito con la tua famiglia nel Missouri, dove hai continuato a studiare pianoforte e hai iniziato a suonare il basso. Qual è il primo ricordo americano di Avishai Cohen?

Dopo essermi trasferito a St. Louis, Missouri, con la mia famiglia, ho continuato a studiare il pianoforte e ho iniziato a suonare il basso.

Ero troppo giovane per abbracciare la cultura americana, quindi in qualche modo sono sempre stato distante, creare musica è stato uno shock per me in quel momento. Tuttavia ho trovato il basso elettrico che mi ha incantato quando il mio insegnante mi ha fatto conoscere la musica del bassista luminare Jaco Pastorius.

Dopo alcuni anni sono tornato con la mia famiglia in Israele, mi sono iscritto alla Music and Arts Academy di Gerusalemme per esplorare ulteriormente l’universo del basso. All’età di 22 anni, dopo aver prestato servizio per due anni nella banda militare, ho deciso di fare un grande passo e mi sono trasferito a New York City. Questa GRANDE città è diventata la mia seconda casa.

Sei stato membro di “Chick Corea’s New Trio” e co-fondatore di “Origin”. Ricordi il tuo primo incontro con Chick Corea?

Nel 1997 una telefonata di Chick Corea cambiò tutto. Avevo passato un demo tape a uno degli amici di Chick senza particolari speranze di essere notato. Chick mi ha detto durante questa chiamata (di punto in bianco) che l’ha ascoltato nella sua macchina ed è rimasto sbalordito dalla sua freschezza.

Poi quasi in pochissimo tempo sono diventato un membro e co-fondatore dell’ensemble di Corea, “Origin”, e poi un membro del nuovo Trio di Chick Corea per oltre sei anni.

Sono diventato davvero parte integrante della musica di Chick e ho ricevuto l’opportunità di affinare le mie capacità di bassista, compositore e band leader pubblicando la mia musica sotto la sua etichetta “Stretch”.

Esibirsi con Chick ha giocato un ruolo importante nel plasmare la mia musicalità, per me Chick era un insegnante, un collega e un amico, che purtroppo mi manca così tanto.

Ad Avishai Cohen va un sentito ringraziamento.

Intervista a cura di Corrado Parlati

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